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70 Jahre Sonax!

Sonax zeichnete sich bereits in den 1950er Jahren durch hohe Produktqualität, professionelle Außendienstbetreuung und kreative Marketingmaßnahmen aus.


Die junge Bundesrepublik Deutschland wurde gerade erst aus der Taufe gehoben, als die deutschen Autobesitzer ihre guten Stücke bereits mit Autopflegeprodukten von Sonax zum Glänzen brachten. Das damalige Neuburger Familienunternehmen Franz Hoffmann & Söhne KG brachte 1950 erstmals Produkte unter der Markenbezeichnung „Sonax“ auf den Markt – als einer der Pioniere in der Entwicklung und Herstellung von Fahrzeugpflegeprodukten. Im 70. Jahr des Unternehmensbestehens hat die heutige Sonax GmbH die besonderen Herausforderungen der Krise erfolgreich angenommen und steht Handelspartnern und Kunden zur Seite.

„Zuhause bleiben“ – das war die Devise, die Unternehmensinhaber und Geschäftsführer Manfred Hoffmann im Jubiläumsjahr frühzeitig ausgegeben hatte. Damit und mit vielen weiteren Maßnahmen für den Gesundheitsschutz ist es dem Unternehmen aus Neuburg an der Donau gelungen, den erfolgreichen Weg auch in der Krise weiter gehen zu können. Motor des Erfolgs ist nach wie vor das leistungsstarke Programm: Dazu zählen längst nicht nur Mittel für die Innen- und Außenreinigung von Fahrzeugen. Mit Produkten für den Waschanlageneinsatz, für professionelle Fahrzeugpflegedienstleistungen, die Nutzfahrzeugpflege und vielfältige Anwendungen in Industrie und Handwerk ist das Unternehmen heute so breit aufgestellt wie kaum ein anderer Hersteller in diesen Märkten. 

Seit 2008 präsentiert sich SONAX am Stammsitz in Neuburg an der Donau mit einem neuen Verwaltungsgebäude und modernen Schulungsräumlichkeiten.



Heute ist die Sonax GmbH der umsatzstärkste Zweig der Unternehmensgruppe Hoffmann. Zur Unternehmensgruppe zählen weiterhin die Hoffmann Mineral GmbH, die nach wie vor die Neuburger Kieselerde abbaut und veredelt sowie die Duro Druck GmbH, die sich als Etikettendruckerei erfolgreich im Markt bewegt.
Eine weitsichtige unternehmerische Entscheidung traf die Geschäftsleitung der Sonax GmbH zum Beginn des Jubiläumsjahres: die Umstellung eines Teils der Produktion für die Herstellung eines Hände-Desinfektionsmittels. Auf Basis des Know-hows in der Herstellung von Reinigungsmitteln waren die Neuburger innerhalb kürzester Zeit in der Lage, ein Produkt nach den Vorgaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) anzubieten. Und das wurde von öffentlichen Organisationen und medizinischen sowie sozialen Institutionen dringend benötigt.
Dank modernster Produktionsanlagen und verfügbarer Rohstoffe konnte Sonax diese Versorgungslücken bei regionalen und bundesweiten Organisationen sehr schnell schließen. Auch über die klassischen Vertriebswege ist das Hände-Desinfektionsmittel für alle Handelskunden und damit für Privathaushalte in Gebindegrößen von 50 Millilitern bis 25 Litern bundesweit verfügbar. Daneben wurde ein Händedesinfektionstuch erfolgreich auf den Markt gebracht, ein Flächendesinfektionsmittel ist in Vorbereitung.
„Wir sind den Schritt in dieses neue Anwendungsgebiet mit allen verfügbaren Mitteln und Ressourcen angegangen und konnten nicht nur unserem Unternehmen, sondern vielen Menschen damit in der Krise helfen. Das hat uns sehr gefreut und darin bestärkt, auf dieser Basis ein neues Geschäftsfeld zu entwickeln, erläutert Manfred Hoffmann. „Aber auch das Interesse am gepflegten Fahrzeug ist in den letzten Monaten deutlich gestiegen, betont Manfred Hoffmann: „Der Werterhalt ist den Nutzern weiterhin wichtig, und das freut uns natürlich sehr, betrifft es doch unser Stammgeschäft.“
Diese Erfolgsgeschichte schließt nahtlos an die Historie des Unternehmens an, das mehrfach unter Beweis gestellt hat, dass Krisenzeiten immer auch Chancen für die Weiterentwicklung eines Unternehmens bieten. Die Vorgeschichte der Marke Sonax reicht bis in die Anfänge des letzten Jahrhunderts zurück. Bereits seit 1903 gewann der Urgroßvater des jetzigen Unternehmensinhabers Manfred Hoffmann die weltweit einzigartige Neuburger Kieselerde, ein sehr feines Mineral, das in vielen Polituren der Hersteller von Haushaltspflegemitteln Verwendung fand. Nach dem zweiten Weltkrieg schuf man sich ein weiteres Standbein mit der Herstellung von Pflegemitteln. Am 11. Mai 1949, mitten in den Wirren des Nachkriegsdeutschlands, wurden zwei Marken eingetragen und rechtlich geschützt: Die Marke „Sona“ sah man vor allem für Silberputzmittel im Haushaltsbereich vor – für Autopflegeprodukte erfand man den Markennamen „Sonax“ durch den Zusatz eines „x“ als Synonym für „Wax“. So startete das Unternehmen in die Automobilpflegesparte.
Erst nach und nach kamen zur Lackpflege weitere Automobilpflegeprodukte hinzu. Unter anderem wurde im Neuburger Labor ein wirkungsvoller Enteiser entwickelt, der als Erster in einem Aerosol-Gebinde auf den Markt kam und im strengen Winter 1962 ein riesiger Verkaufserfolg wurde. Zwischen 1960 und 1973 vervierfachte sich die Anzahl der Pkw,

verdreifachte sich die Anzahl der gefahrenen Autokilometer und verdoppelte sich die Streckenlänge der Bundesautobahnen. So stieg auch der Bedarf an Autopflegeprodukten rapide an – und mit ihm der Erfolg der Marke Sonax. In diesen Jahren kam auch mit „Unirein“ ein richtiger Innenreiniger speziell für die Kunststoffflächen in Fahrzeugen heraus. 

Heute ist die Marke in über 115 Ländern der Erde vertreten. Der Exportanteil ist auf über 43 Prozent gewachsen. Sonax-Produkte sind in ganz Europa und auf allen Kontinenten vertreten. 

„Wir haben die Weichen für die Zukunft gestellt“, so Manfred Hoffmann, Inhaber der Unternehmensgruppe Hoffmann und Geschäftsführer der Sonax GmbH.


Lösungen für die NFZ-Branche

Seit 2017 fokussiert sich Sonax auf die Nutzfahrzeugbranche und bietet hier entsprechende Profiprodukte an – natürlich in den werkstattüblichen Gebindegrößen. Aber das Sonax-Engagement geht im NFZ-Bereich weit über die eigentlichen Produkte hinaus. So hat Sonax den Anspruch, der Nutzfahrzeugbranche ein Full-Service-Angebot zu bieten, mit dem alle Beteiligten – vom Spediteur über den Werkstattleiter bis hin zum Fahrer – deutliche Mehrwerte erhalten. 

Ein wichtiger Baustein ist beispielsweise die Betrachtung der Gesamtbetriebskosten „Total Cost of Ownership“, kurz TCO. Hierbei lassen sich vereinfacht gesagt die gesamten Aspekte der Fahrzeugreinigung und -pflege bewerten wie auch Sparpotenziale aufzeigen. Dies sind nicht nur kurzfristige Einsparungen im Einkauf, sondern auch langfristige Kostenreduzierungen durch niedrigere Verbräuche, eine optimierte Einstellung von Waschanlagen oder zeitoptimierte Arbeitsprozesse in der Nutzfahrzeugpflege innen und außen. Mit diesem Tool wird ein insgesamt verbesserter Werterhalt erreicht und nicht zuletzt trägt dies auch zu einem immer glänzenden Erscheinungsbild des Fuhrparks bei.
Darüber hinaus führen die Sonax-Experten kostenlose Betriebsanalysen ab einer Fuhrparkgröße von 30 Fahrzeugen durch und betrachten aktuelle Arbeitsprozesse. Liegen gültige Betriebsanweisungen vor? Sind Datenblätter verfügbar und ist der ordnungsgemäße Zustand des Ölabscheiders dokumentiert? Mit solchen und weiteren Aspekten beschäftigen sich die Experten vor Ort und geben dem Spediteur oder Werkstattleiter Empfehlungen für eine Verbesserung der Prozesse. Auch hier stehen die Arbeitszeit- und Kostenoptimierung im Vordergrund.
Ein Highlight sind die Sonax-Reinigungspläne für Lkw und Busse mit speziellen Empfehlungen für die Innen- und Außenreinigung. Auf einen Blick hat der Anwender sofort das passende Produkt gefunden. Übersichtlich und mit Bildern und Piktogrammen aufgebaut, werden die genauen Anwendungsbereiche der aufgeführten Produkte beschrieben.
Darüber hinaus hat Sonax stets auch den Fahrer im Blick, denn er soll ebenfalls Mehrwerte erhalten. So gibt es speziell für die Reinigung der Kabine die praktische Trucker-Box, die sich mit diversen Pflege- und Reinigungsmitteln bestücken lässt. Aktuell erfuhr die Box eine Neubestückung.  

Sonax unterstützt Truck-Racer Sascha Lenz – hier mit den beiden Trucker-Girls Mona Krafthöfer (links) und Katrin Oschmann, „Tinka“.


Auf den härtesten Strecken der Welt

Seit Jahrzehnten engagiert sich Sonax im Motorsport. Ayrton Senna, Hans-Joachim Stuck, Michael Schumacher, Heinz-Harald Frentzen und Jacques Villeneuve – diese großen Namen im Motorsport sind bereits mit dem Sonax-Logo auf ihren Autos oder Rennanzügen über die Ziellinie geprescht. Nachdem Sonax bisher führende Equipen in der DTM, etwa das „Audi Sport Team ABT Sportsline“, und als „Official Supplier“ das Formel-1-Team „Infiniti Red Bull Racing“ glänzen ließ, unterstützt das Unternehmen heute zahlreiche internationale Teams auf den härtesten Rennstrecken der Welt. Im Oktober 2019 schwenkte Sonax die Startflagge für eine neue, elektrisierende Kooperation im internationalen Motorsport: als Partner des Teams „Audi Sport ABT Schaeffler“ in der „ABB FIA Formula E“. Und nicht zuletzt ist Sonax auch im Truck-Racing aktiv und unterstützt hier das Team S.L. Truck-Sport Sascha Lenz.


Unternehmensinhaber Manfred Hoffmann (5. v. r.), Dr. Karl Heinz Schmidt (ganz links) und Daniel Ott (4. v. l) setzen gemeinsam mit Oberhausens Bürgermeister Fridolin Gößl (6. v. r.) und Landrat Peter von der Grün (4. v. r.) sowie Planern und Mitarbeitern der Unternehmensgruppe den ersten Spatenstich in Oberhausen.


Die Zukunft im Visier
Im 70. Jahr des Bestehens markiert das Neuburger Unternehmen einen weiteren Meilenstein der Unternehmensgeschichte. Vor den Toren der Stadt, im nahegelegenen Oberhausen, fand Ende Juni der Spatenstich für ein Expansionsvorhaben statt. Sonax investiert in die Erweiterung der Logistik- und Produktionskapazitäten bis 2025 rund 40 Millionen Euro in den neuen Standort.
In zwei Jahren wird die 22.500 Quadratmeter große Logistikanlage in Betrieb gehen, in die Sonax allein rund 25 Millionen Euro investiert. Der Baubeginn für eine neue Produktionshalle ist für 2025 mit einem weiteren Investitionsvolumen von 15 Millionen Euro anvisiert. Die zunächst auf 5.000 Quadratmetern Grundfläche ausgelegten Produktionsanlagen können in Zukunft auf die dreifache Fläche erweitert werden.
Trotzdem wird aber der überwiegende Anteil der Produktion nach wie vor in Neuburg erfolgen. Ebenso der Hauptsitz und die gesamten Verwaltungs-, Vertriebs- und Entwicklungsbereiche verbleiben selbstverständlich in Neuburg. Damit stellt sich Sonax auch den globalen Anforderungen mit hoher Standortverbundenheit, wie Inhaber und Geschäftsführer Manfred Hoffmann abschließend betont: „Wir fühlen uns wohl in Neuburg, die Stadt ist unsere Basis. Sonax ist ein Teil von ihr.“ Deshalb setzen die Bayern bei ihrem Expansionskurs bewusst Akzente in Richtung Nachhaltigkeit: „Für uns war es ein Kernanliegen, unser ökonomisches Weiterkommen mit Erweiterungen zu untermauern, die auch für unsere Umgebung verträglich, mit Energiesparen verbunden und der Artenvielfalt förderlich sind. Wir verknüpfen unsere unternehmerische mit der ökologischen Zukunft der Region“, so Hoffmann.


28.07.2020

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